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Le guide complet du rafting : tout ce qu’il faut savoir

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Pour découvrir le rafting. Voici tout ce qu’il faut savoir sur cette discipline passionnante et riche en adrénaline. Des degrés de difficulté aux meilleures rivières, en passant par les meilleures techniques pour les débutants.

Le rafting est une expérience aventureuse qui ne nécessite pas nécessairement du courage ou des compétences techniques avancées, bien que l’impression qu’il donne lorsqu’il est vu de l’extérieur soit exactement cela.

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Même les débutants et les enfants peuvent profiter d’une aventure en rafting. Que vous soyez intéressé par une excursion d’une demi-journée ou d’une journée, ou même de plusieurs jours (voire semaines !), il existe de nombreuses destinations et options de voyage pour répondre à vos besoins.

Dans ce guide, nous aborderons tout ce que vous devez savoir sur le rafting.

 

Qu’est-ce que le rafting ?

Le rafting est une activité de plein air passionnante qui consiste à utiliser un bateau insubmersible ou un radeau pour faire face aux rapides d’une rivière. Ce sport offre une expérience passionnante et aventureuse aux participants qui naviguent dans des courants d’eau turbulents et difficiles.

Le rafting est une activité qui convient à tous les âges et qui peut être pratiquée aussi bien en solo qu’en groupe. Toutefois, il est plus courant de le pratiquer en groupe, car il nécessite un bon esprit d’équipe pour relever les défis de l’eau. Les participants travaillent ensemble pour naviguer à travers les rapides, en poussant le bateau à l’aide de rames et en suivant les instructions du guide de rafting, qui a l’expérience de la conduite du bateau et de la sécurité du groupe.

La difficulté des rapides varie en fonction du niveau de l’eau et de la complexité du parcours. Il existe différents degrés de difficulté du rafting, allant du grade 1, considéré comme facile et convenant même aux débutants, au grade 6, qui est extrêmement difficile et réservé aux experts.

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Les 6 degrés de difficulté du rafting

Il existe six degrés de difficulté en rafting pour évaluer la difficulté d’un tronçon de rivière ou d’un seul rapide, également connus sous le nom d’échelle internationale de difficulté des rivières, établie par l’American Whitewater Association et reconnue dans le monde entier comme la norme.

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Niveau 1, Facile

Il s’agit du niveau de rafting le plus facile, avec des eaux rapides et de petites vagues. Le risque pour les nageurs est faible et les manœuvres nécessaires sont simples.

Degré 2, Novice

À ce niveau, les rapides sont encore relativement simples, avec des chenaux clairs et des rochers de taille moyenne faciles à éviter. Les nageurs n’ont généralement pas besoin d’aide.

Degré 3, Intermédiaire

Les rapides de ce niveau ont des vagues modérées et/ou irrégulières qui nécessitent des manœuvres complexes. Il est conseillé de faire une reconnaissance avant de s’y attaquer et les nageurs peuvent avoir besoin d’aide pour s’autosauvegarder ou être aidés par d’autres membres du groupe.

Degré 4, Avancé

À ce niveau, les rapides deviennent intenses et puissants, mais prévisibles. Le maniement du bateau doit être précis et expert et les nageurs doivent généralement être secourus par un groupe. Le risque de blessure est modéré à élevé.

Degré 5, Expert

Les rapides de ce niveau sont longs, obstrués et/ou violents, et les chutes nécessitent une bonne condition physique. Les nageurs courent le risque d’être blessés et les secours peuvent être difficiles.

Degré 6, Extrême

C’est le niveau de difficulté le plus élevé et les rapides de ce type sont rarement tentés. Ils sont réservés aux rafteurs les plus expérimentés et les plus courageux.

Les guides de rafting bien formés sont capables de guider même les débutants dans des rapides difficiles et de haut niveau. Cependant, en général, les débutants et les enfants plus âgés seront plus en sécurité et plus à l’aise sur les rapides de niveau 1 et 2. Ceux qui ont plus d’expérience ou des compétences avancées en rivière et qui recherchent l’aventure peuvent s’attaquer aux rapides de niveau 4 et 5.

 

Règles et comportement à suivre

Le rafting exige de la prudence et le respect des règles pour assurer la sécurité de tous les participants. Voici quelques règles et comportements de base à respecter lors de la pratique du rafting :

  1. Porter des vêtements appropriés : Assurez-vous de porter les vêtements appropriés selon la saison où vous faites du rafting. S’il fait froid, portez une combinaison de plongée, une veste et des chaussures de rivière appropriées pour vous protéger de l’eau froide.
  2. Porter un équipement de sécurité : Portez toujours un gilet de sauvetage et un casque lorsque vous faites du rafting. Ces dispositifs de sécurité vous aideront à rester en sécurité et à éviter les situations dangereuses indésirables.
  3. Écoutez le guide : Écoutez attentivement les instructions de votre guide avant de commencer à faire du rafting. Le guide vous indiquera les règles et les commandements à suivre. Par exemple, l’embardée est l’un des ordres les plus importants que le guide donne pour éviter de faire chavirer l’embarcation. Suivez attentivement les instructions du guide afin de garder le bateau et l’équipe dans l’eau.
  4. Soyez attentif à la pagaie : la pagaie est un outil essentiel pour le rafting. Tenez-la toujours et essayez de ne pas la laisser tomber dans l’eau, afin de pouvoir l’utiliser correctement pendant l’activité.
  5. Gérer les chutes : Si vous tombez à l’eau, gardez la tête haute et les pieds dans le sens du courant. Cela vous permettra de nager plus facilement et d’utiliser vos jambes pour vous pousser des rochers de la rivière. Cependant, essayez de ne pas rester longtemps dans l’eau, car votre équipe sera avec vous et vous aidera à monter à bord du bateau.
  6. Faites confiance au guide : faites toujours confiance à votre guide de rafting, car il est expérimenté et ne mettra jamais votre sécurité en péril. Les excursions en rafting peuvent être passionnantes, mais elles sont soigneusement planifiées. Écoutez toujours les instructions du guide avant et pendant l’excursion de rafting pour profiter de l’action en toute sécurité.

 

Équipement nécessaire pour le rafting

Lorsque vous vous préparez à une journée de rafting, il est important de porter l’équipement adéquat.

La plupart des entreprises de rafting fournissent l’équipement essentiel, comme les pagaies, les gilets de sauvetage et les casques. Si vous prévoyez de faire du rafting dans un climat froid ou en eau froide, vous aurez peut-être aussi besoin d’une combinaison de plongée. Certaines entreprises peuvent également fournir un haut sec, un vêtement résistant à l’eau qui aide à réduire les effets des embruns froids et du vent.

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En ce qui concerne les vêtements, il est conseillé de porter des chaussures adaptées, telles que des chaussures fermées et imperméables ou des sandales qui tiennent bien au pied. Les vêtements doivent être choisis en fonction du climat et des conditions. Les chemises synthétiques et les shorts ou pantalons serrés sont souvent un choix courant.

En rafting, il est conseillé d’éviter de transporter des objets de valeur, tels que des appareils photo, à moins d’avoir un sac sec pour les protéger (et même dans ce cas, il est préférable de limiter les objets de valeur au minimum). Certains guides peuvent fournir un sac étanche dans lequel vous pouvez ranger de petits objets personnels, mais pas tous. Vous pouvez également porter un short de sport avec des poches fermées pour y ranger de petits objets tels que des clés.

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Si vous souhaitez transporter une caméra, telle qu’une GoPro, il est important de s’assurer qu’elle est étanche ou qu’elle se trouve dans un étui étanche et qu’elle peut être attachée à votre gilet de sauvetage à l’aide d’un mousqueton. Cependant, presque toutes les entreprises sont désormais équipées pour offrir à leurs clients des photos et des vidéos de leurs activités, qui peuvent être proposées gratuitement ou moyennant paiement, en fonction de la politique de l’entreprise.

Nous vous recommandons de lire notre article sur le choix des meilleures caméras d’action sous-marines.

 

La rivière Noce, la meilleure rivière d’Europe pour le rafting

La rivière Noce est un cours d’eau situé entièrement en Italie dans la région du Trentin Haut-Adige et a même été désignée par le National Geographic comme la meilleure rivière d’Europe pour le rafting, se classant au neuvième rang mondial pour cette discipline.

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Une reconnaissance bien méritée qui fait du Noce une destination idéale pour les familles qui souhaitent faire du rafting en Italie et dans toute l’Europe. D’une longueur de 105 km, la Noce prend sa source à plus de 3 000 mètres d’altitude.

La popularité de la rivière Noce pour les sports de rivière a été confirmée en 2010, lorsque Val di Sole a accueilli les championnats d’Europe de rafting, et en 1993, lorsqu’elle a accueilli les championnats du monde de canoë-kayak sur la rivière Noce.

 

Les 9 meilleurs endroits au monde pour faire du rafting

1. Fleuve Colorado, Arizona/Utah, États-Unis

Le fleuve Colorado, aux États-Unis, présente des rapides de classe IV-V. Les excursions varient de trois jours à des itinéraires plus longs, ce qui vous permet de vous immerger totalement dans la beauté de la nature. La saison idéale pour cette aventure s’étend de mai à septembre.

2. Rivière Magpie, Canada

Dans l’est du Québec, au Canada, se trouve la rivière Magpie, avec des rapides de grade V. Cette incroyable aventure de huit jours commence par un vol en hydravion palpitant au-dessus du lac Magpie et offre la possibilité d’admirer les aurores boréales par nuit claire. Une expérience unique et inoubliable.

3. Rivière Noce, Italie

La rivière Noce est l’une des meilleures rivières d’Europe pour le rafting. Située entre les majestueuses Dolomites de Brenta, elle présente des rapides de niveau III-V et des vues à couper le souffle, tandis que vous vous imprégnez de la beauté des montagnes italiennes. Cette aventure offre une expérience pleine d’adrénaline en naviguant sur 28 km de rivière en une journée.

4. Río Pacuaré, Costa Rica

Le Río Pacuaré présente des rapides de niveau III et IV et vous permet de vous immerger dans la biodiversité et la culture du Costa Rica. Vous pouvez opter pour une excursion d’une journée ou prolonger l’aventure sur plusieurs jours, en séjournant dans des éco-lodges dans la jungle pour une expérience complète et immersive.

5. Kali Gandaki, Népal

L’une des gorges les plus profondes de la planète. À Kali Gandaki, vous pourrez admirer les pics spectaculaires des monts Annapurna tout en affrontant des rapides de niveau IV et en vous immergeant dans la culture locale. Cette excursion de trois jours offre également la possibilité de camper sur des plages isolées le long de la rivière, créant ainsi des souvenirs inoubliables.

6. Rivière Franklin, Tasmanie

Pour une aventure de rafting endiablée, rendez-vous en Tasmanie et attaquez les rapides de la Franklin River. Cette rivière offre une expérience de rafting de classe mondiale, avec des rapides de classe IV et V dans un environnement sauvage et vierge. Préparez-vous à naviguer dans des gorges spectaculaires et à franchir des rapides difficiles pour une expérience de rafting inoubliable.

7. Rivière Futaleufú, Chili

La rivière Futaleufú, au Chili, est réputée pour être l’une des meilleures rivières au monde pour le rafting. Avec des rapides de classe V, dont la célèbre « Cascade del Inferno », cette rivière offre une expérience de rafting extrême pour les vrais amateurs d’aventure et d’adrénaline. Préparez-vous à braver les eaux tumultueuses de cette rivière spectaculaire.

8. Rivière Tully, Australie

Si vous cherchez une aventure en rafting en Australie, la Tully River est un excellent choix. Avec des rapides de classe III et IV, cette rivière offre une expérience de rafting palpitante dans les jungles tropicales du Queensland. Vous pourrez admirer la flore et la faune locales tout en franchissant des rapides à couper le souffle et en profitant d’une journée pleine de sensations fortes.

9. Rivière Trishuli, Népal

La rivière Trishuli, au Népal, est une destination idéale pour ceux qui recherchent une aventure en rafting au cœur de l’Himalaya. Avec des rapides de classe III et IV, cette rivière offre une expérience de rafting unique avec des vues spectaculaires sur les montagnes de l’Himalaya et la possibilité de s’immerger dans la culture locale. Préparez-vous à vivre une aventure de rafting passionnante qui vous laissera bouche bée.

 

L’histoire du rafting : de ses origines aux compétitions internationales

Le rafting a une longue histoire qui remonte à l’Antiquité. Dès 1811, on trouve des traces de personnes utilisant des radeaux pour se déplacer ou pêcher le long des cours d’eau. Cependant, la version moderne du rafting n’est devenue populaire que dans les années 1950.

L’une des premières tentatives de rafting organisé a eu lieu sur la rivière Snake, également connue sous le nom de Mad River en raison de son cours dangereux. Au départ, l’équipement utilisé était très différent de celui d’aujourd’hui : les rafts étaient de petits radeaux de 3 à 4 mètres de long, équipés de pagaies double face. Cependant, le rafting a considérablement évolué au fil des années.

Dans les années 1940, la première descente en rafting réussie a été enregistrée, ouvrant la voie au tourisme lié à cette activité passionnante. Au fil du temps, les radeaux sont devenus plus grands, capables d’accueillir plus de personnes, et les pagaies sont devenues unilatérales. En outre, la figure du guide professionnel à bord du bateau est apparue, qui coordonne l’équipe de rafteurs et contrôle la navigation et la vitesse du radeau.

Bien que le rafting puisse être une activité extrême comportant certains risques, il est aujourd’hui devenu une pratique sûre, accessible à de nombreuses personnes.

Il existe des compétitions internationales de rafting et même une Fédération internationale de rafting qui en réglemente les règles. La plupart des itinéraires commerciaux conviennent également aux débutants, et il existe des circuits de rafting à la journée, des circuits de rafting en camping et des circuits de rafting en eaux vives adaptés à différents niveaux d’expérience.

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