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Apnée Freediving: le sport de l’apnée sous-marine

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L’apnée est un sport très populaire parmi les amoureux de la mer, ainsi qu’une discipline reconnue dans le monde entier et qui a a enregistré certains des records les plus incroyables de ces dernières années.

Aussi appelée apnée sous-marine, elle peut être pratiquée à tous les niveaux, de l’amateur au professionnel. Bien qu’il soit souvent inclus parmi les mineurs sports nautiques, il attire aujourd’hui de plus en plus l’attention et l’intérêt des sponsors et des organisations de l’industrie.

Se déroulant dans l’eau, c’est un sport dans lequel la sécurité doit toujours primer et qui demande une préparation physique importante. En effet, ses risques sont différents et concernent avant tout le système respiratoire des sportifs. Pour cette raison, avant d’aborder la plongée en apnée, il est nécessaire de se soumettre à une série de visites pour certifier l’aptitude de la personne.

 

Qu’est-ce que l’apnée 

L’apnée sous-marine se pratique dans un environnement bien défini, c’est-à-dire l’eau, et offre une capacité particulière à retenir son souffle tout en plongeant profondément et en explorant des lieux toujours très fascinants et suggestifs.

Pendant de nombreuses années, l’apnée a été considérée comme un sport réservé à quelques-uns, l’apanage de ceux qui avaient fait leur métier de la mer et dont le seul but était de créer des records de plus en plus difficile et surprenant, de ceux qui se retrouvent dans le Livre Guinness des Records.

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Aujourd’hui, cependant, il se répand de manière capillaire et se transforme rapidement, devenant une discipline à la portée de tous et qui embrasse un secteur de passionnés de plus en plus vaste.

Techniquement, la plongée sous-marine consiste à plonger sans aucune aide respiratoire, mais uniquement avec l’équipement traditionnel du plongeur, c’est-à-dire combinaison, masque et palmes . Le reste est laissé à la capacité de l’athlète à retenir son souffle tandis que, autour de lui, le milieu marin offre un spectacle unique.

 

Types d’apnée

Au sein de l’apnée sous-marine, il existe différents types de styles, chacun étant caractérisé par des particularités spécifiques qui rendent la discipline plus ou moins difficile :

  • L’apnée statique, c’est-à-dire celle qui consiste uniquement à retenir sa respiration le plus longtemps possible ;
  • L’apnée dynamique, c’est-à-dire celle qui combine l’apnée avec le mouvement. Dans ce cas, l’objectif de l’athlète est d’atteindre la plus grande distance horizontale possible ;
  • L’apnée profonde, en revanche, est celle qui consiste à atteindre la profondeur maximale possible en retenant sa respiration et pour laquelle un soi-disant « câble guide » est utilisé pour aider le plongeur à descendre. Cette technique, à son tour, permet une différenciation en apnée profonde à poids constant, à poids variable régulé et à poids variable sans limites.

Dans le premier cas, l’athlète profite de la propulsion de son propre corps, améliorée par l’utilisation de palmes. Dans le second, il utilise une sorte de luge lestée de pas plus de 30 kg pour la descente et le fil guide pour la montée, comme une sorte d’escalade. Enfin, la compensation variable illimitée consiste en une descente en traîneau lesté sans limite de poids et une remontée en ballon à gaz.

Chacune de ces techniques nécessite une formation spécifique qui ne peut être réalisée que dans des structures adéquates et équipées de matériel adapté au cas, comme des piscines. De plus, il y a aussi un aspect psychologique qui s’apprend à travers divers entraînements mentaux et respiratoires. Parmi celles-ci, le prana-jama, une pratique de yoga qui facilite la respiration et la rend meilleure et plus contrôlable.

 

Les risques de l’apnée

Étant un sport qui consiste à retenir son souffle sous l’eau, l’apnée présente divers risques et dangers pour ceux qui la pratiquent. C’est pourquoi elle est considérée comme une discipline qui ne peut être pratiquée que par ceux qui possèdent à la fois les connaissances nécessaires et une préparation physique adéquate.

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Les dangers majeurs de la pratique du sport de l’apnée sont liés à une durée trop prolongée, qui peut causer de graves dommages. Parmi les plus courantes, il y a la soi-disant « hyperventilation », à la suite de laquelle il y a une réduction soudaine de la pression partielle de dioxyde de carbone dans le sang, l augmentation du rythme cardiaque et l’apparition d’une dangereuse sensation d’ébriété.

La meilleure façon de prévenir l’hyperventilation est d’apprendre la technique susmentionnée du prana-yama. Cela permet en effet à l’athlète d’atteindre un niveau d’oxygénation idéal et une relaxation psycho-physique idéale pour affronter une plongée sous-marine.

Un autre risque que l’on peut courir lors d’une expédition d’apnée est lié au manque d’oxygène dans les tissus et dans le système nerveux central. Dans ce cas, l’athlète peut éprouver des réactions très particulières, telles que l’état dit « Samba » ou état préhensicopal, au cours duquel des mouvements conscients mais incontrôlés et qui tendent à retracer celles qui ont précédé la maladie.
De plus, il existe le danger de subir un « black-out », plus communément appelé syncope. C’est un manque d’oxygène, suite auquel le cerveau réagit en déconnectant toutes les fonctions sauf les vitales. Enfin, dans les cas les plus graves, le plongeur peut subir des lésions cérébrales permanentes lorsque, suite à un black-out, il doit être réanimé. Ou, pire, à la mort s’il ne reçoit pas d’aide immédiate.

 

Les meilleurs records de profondeur en apnée

Chaque fois que l’on parle de apnée, on pense aux records extraordinaires que les meilleurs athlètes du monde entier ont réalisés ces dernières années. Ce sont des performances incroyables, au cours desquelles des apnéistes professionnels ont atteint des profondeurs incroyables dans des conditions pas toujours favorables.

Dans les plongeons contre la montre féminins, c’est-à-dire ceux dans lesquels la plongeuse est nez et bouche sous l’eau et sans équipement, le record appartient à l’athlète russe Natalja Moltschanowa qui a réussi à la tenir respirer pendant 9 minutes et 2 secondes. Le record est inégalé depuis dix ans, puisqu’il remonte au 29 juin 2013. Chez les hommes, cependant, le record appartient au Français Stéphane Mifsud qui, en 2009, est resté sous l’eau pendant 11 minutes et 35 secondes.

En revanche, en ce qui concerne l’apnée à distance, son objectif est de parcourir le plus de distance possible en une seule respiration sans palmes ou avec palmes. Dans le premier cas, le record féminin remonte au 1er juillet 2017, lorsque l’athlète polonaise Magdalena Solich-Talanda a parcouru 191 mètres. Chez les hommes, le record est de 244 mètres et est partagé par un autre Polonais, Mateusz Malina et le Grec Giorgios Panagiotakis. Les deux ont franchi la prestigieuse ligne d’arrivée le 2 juillet 2016.
Les records de plongée libre à distance avec palmes appartiennent également aux deux athlètes polonais. Chez les hommes, Mateusz Malina a atteint 300 mètres, tandis que Magdalena Solich-Talanda s’est arrêtée à 243.

Passant à la plongée en apnée en profondeur, il existe plusieurs records, en fonction des poids utilisés. Dans la discipline féminine limitless, le record est détenu par l’Américaine Tanya Streeter avec ses 160 mètres atteints le 17 août 2002. Chez les hommes, en revanche, le record est détenu par ‘l’Autrichien Herbert Nitsch qui, le 14 août 2007, a atteint 214 mètres.

Enfin, en apnée à poids constant, le record est détenu par une athlète italienne, à savoir Alessia Zecchini. Le 27 mars 2023, elle a amélioré ce qui était déjà son record établi en juillet 2018. De 107 mètres de profondeur, en effet, Zecchini a atteint 109 mètres.

La performance extraordinaire de l’athlète italien s’est déroulée dans le cadre de l’une des compétitions internationales de plongeon les plus importantes, à savoir le « Secret Blue ». L’événement a eu lieu dans les eaux de MoalBoal, un site sous-marin situé sur l’île de Cebu, aux Philippines. Le record a été réalisé en 3 minutes et 26 secondes.

Cependant, les réalisations prestigieuses de l’athlète italien ne s’arrêtent pas là. En fait, même le record d’apnée à poids constant sans palmes lui appartient, capable d’atteindre à nouveau une profondeur de 73 mètres en juillet 2018.

Enfin, le champion italien possède un autre record d’apnée. En fait, elle était la première femme à avoir atteint une profondeur de -100 mètres en utilisant uniquement ses bras. Le record est détenu le 18 octobre 2019, lors de l’événement « Nirvana Oceanquest ».

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